Sierpniowy DDK i życie w Zjednoczonych Emiratach Arabskich

Prawdziwie pustynny upał towarzyszył nam podczas sierpniowego spotkania Dygresyjnego Dyskusyjnego Klubu Książki. Te warunki pogodowe były doskonałym wprowadzeniem do dyskusji
o książce Aleksandry Chrobak „Beduinki na Instagramie – moje życie w emiratach”.

Autorka książki jest absolwentką religioznawstwa i polonistyki oraz byłą studentką iranistyki, pochodzi z Krakowa. Przez pięć lat mieszkała w Abu Zabi w Zjednoczonych Emiratach Arabskich. Najpierw napisała reportaż ze swojego pobytu, który spotkał się z dużym zainteresowaniem. Wówczas to zaczęła powstawać książka, jej wydanie spowodowało, że Aleksandra Chrobak już nie może powrócić do ZEA, bo mogłaby spotkać ją kara za krytykowanie narodu. Ale każdy kto miał okazję przeczytać książkę, ten wie, że nie było w niej nic gorszącego ani obrazoburczego.

W swojej książce autorka przedstawia życie w Emiratach arabskich i jak wskazuje tytuł głównie skupia się na życiu kobiet. Ze względów kulturowych jedynie do środowiska kobiecego mogła trafić bezpośrednio i jak pisze: zawarła tam wiele znajomości, przyjaźni dostała też propozycję małżeństwa. Dzięki temu mamy tutaj do czynienia z całkowicie innym obrazem muzułmanek niż ten, prezentowany w mediach. Tam gdzie my widzimy tylko czarne, smutne abaje (czarna, długa szata) autorka odkrywa tętniący życiem, ukryty świat przepełniony fascynacją kolorami, markami ubrań, butami, kosmetykami i złotą biżuterią. Okazuje się, że i pod czujnym okiem zasad religii można flirtować, umawiać się na randki, romansować. Jednak życie kobiet jest ściśle uzależnione od mężczyzn, którzy na każdym kroku je kontrolują. Zamężna kobieta nie może zrobić niczego bez wiedzy i zgody swojego męża. Poczynając od tak prozaicznych czynności jak wizyta w galerii handlowej czy u lekarza, a na podjęciu pracy zarobkowej kończąc. Aleksandra Chrobak pokazuje, że dla tamtejszych kobiet nie stanowi to żadnej bariery, to po prostu jeden z elementów tamtejszej kultury. Z książki dowiadujemy się też , jak doszło do zjednoczenia Emiratów, jak wygląda codzienne życie mieszkańców, co wolno robić publicznie, a czego nie wypada, jak traktowane są Europejki, jak wygląda małżeństwo. Emiraty jawią się tutaj jako raj na ziemi, gdzie dzięki ropie naftowej
w ciągu 40 lat dokonały się niesamowite przemiany cywilizacyjne, społeczne pod rządami szejka Zajeda – nazywanego ojcem narodu. Najbardziej rzuca się w oczy wspomniane już zderzenie nowoczesności i tradycji. Lektura książki uświadamia nam jak mało wiemy o tej odmiennej kulturze
a równocześnie jak szybko jesteśmy gotowi ją oceniać.

Spotkanie zakończyło się konkluzją „nie krytykujmy innych kultur –starajmy się poznać je lepiej”.